Negcio da Laranja


O negcio da laranja foi, sem dvida, uma grande fonte de riqueza para a freguesia da Terra Ch, onde existiram boas e belas quintas com pomares de laranjeiras. A laranjeira foi trazida para os Aores no sculo XVI e aqui se desenvolveu muito bem, graas ao solo e condies climticas. A cultura da laranja espalhou-se pela Ilha Terceira. De nicio, era uma economia de subsistncia, mas, na segunda metade do sculo XVII, passou a constituir uma economia de mercado. No perodo de 1873 a 1875, pouco mais ou menos, houve uma grande exportao de laranja para a Inglaterra, onde era comercializada. A actividade comercial nesta freguesia processava-se do seguinte modo: os comerciantes compravam as laranjas ainda nas rvores; o cabea do rancho (o encarregado), fazia a avaliao dos pomares. Quando os navios ingleses estavam atracados no porto de Angra um dos homens dos comerciantes percorria as freguesias avisando h navios. Os homens de trabalho depressa se dirigiam aos pomares para a apanha da laranja. Esta era transportada para o porto, embalada em caixotes, separada por folhas de milho para no se esmagar. Toda a riqueza desta freguesia vinha dos seus frutos dourados, cuja abundncia formava um quadro assombroso e admirvel. A razo da decadncia desta cultura foi a grande baixa de preos que a laranja obteve na Inglaterra e a doena que veio atacar as rvores. H peas de loua inglesa que, ainda hoje, so herana do negcio da laranja na Terra Ch. Elas eram comercializadas em troca de fruta, tal como os exemplares aqui ilustrados.

(Terra Ch - Roteiro cultural, 1999)